【トリログ】#3 配達ロボット「Kiwi」って何 ! ?




Photo by https://mashable.com/article/kiwibot-fire-uc-berkeley/#GE9tUO6y65qL


初めまして、トリコンのミキです!


私が住んでいるバークレーという街は、シリコンバレーという立地、そしてエンジニア系の学問が非常に盛んであるがゆえに、テクノロジー系の面白いスタートアップがちらほら見受けられます。その中でも、今回はバークレー生なら毎日と言っていいほど見かける、小型配達ロボット「Kiwi」についてシェアしていきたいと思います!実は私も、どんな会社がどんな目的で作っているのかも知らずに、チョコチョコ走り回るその愛らしい見た目にただ癒されていました(笑)。


実際に動いている様子はこちらから

Came across a bunch of these endearing little food delivery robots in Berkeley. Can’t wait to have this in Toronto. pic.twitter.com/qxOqEMzRT9

— Palermo Penano (@pspenano) March 1, 2019




この小型ロボットの正式名称は「KiwiBot」で、2017年に米バークレー市で設立されたKiwi(キーウィ)という小さなスタートアップ企業が開発したものです。専用のKiwiBotと呼ばれるアプリをダウンロードして、Kiwiが提携しているレストランから食べ物や飲み物をオーダーすると、キャンパス内にいる空腹の学生のもとへKiwiが食べ物を運んでくれるというサービスです。実際、Kiwiの技術力は本当にすごいです!バークレー周辺で走り回っている姿を見たことがある方ならお分かりだと思いますが、Kiwiは歩行者や障害物を感知して止まったり、避けたりします。それにしっかりと信号待ちもしています(笑)


Kiwiはバークレーを拠点にすることで、空腹の学生というリソースを最大限に活用でき、さらに競合会社の配達ロボットもいないので市内での配達を独占できました。




しかし、まだ課題は山積みであることは間違いありません。


バークレー市近郊の、サンフランシスコ市ではロボットによる歩道占領を避けるために、路上でのロボットの走行を禁止にしました。これによりKiwiはサンフランシスコでKiwiBotを稼働させることはできなくなってしまいました。このような事態に対応すべく、都市部でのKiwiの活用法を新たに考える必要があります。また、完全に自動走行ができるかと言われたら、そこも向き合う必要があると思います。実はキャンパス内で、KiwiBotが急にスピードを上げて走り出し、歩いていた学生に後ろからタックルをしているのをUCバークレーのキャンパス内で見かけたことがあります(笑)雨の日で濡れて起きた不具合なのか、それともタイヤが滑ったのか、理由はわかりませんが今後向き合う必要がある課題だと思います。



Photo by;http://www.dailycal.org/2018/12/14/kiwibot-catches-fire-outside-mlk-student-union/


さらに、一度だけUCバークレーのキャンパス内で突如煙を上げながら発火したKiwiBotがいました(笑)通りがかった人が消火器を使ってすぐに火を消し止め、事なきを得ましたが、Kiwiは今回の件は人為的なミスであり、誰かがこのKiwiに間違えて欠陥品のバッテリー取り付けたことが原因で発火したと発表しました。この殉職したロボットは、学生や目撃者から「英雄」と呼ばれ、FacebookやSNS上で別れを惜しまれたそうです(笑)そして翌日には、この事故現場に数人の学生たちがロウソクに火を灯し、花を手向けて、別れを告げていました。


お別れ会の様子


so a delivery robot caught fire on berkeley's campus and students set up a candlelight vigil for it pic.twitter.com/alen7vF7Ho

— James Wenzel 🦊 (@ratherbright) December 15, 2018


Kiwiの様なテック系のスタートアップが増えていく一方、それに伴って向き合わなければならない問題も増えていくのは当たり前ですね。しかし、このシリコンバレーという場所にこうしていられることで、最新の技術を日々目の当たりにできることは素晴らしいことだと思います!


エンジニアや技術系の学部に興味がある方は、是非一度バークレーのキャンパスまでKiwiを見にきてください!


それではまた次回のトリコンブログでお会いしましょう!

バイバイ〜


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